重振皇权:隋代政治实践的目的与后果

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隋王朝在其短暂的统治期内,为重塑皇帝的绝对权威而采取了一系列令人眼花缭乱的政治举措。既对后世产生了深远影响,也使自己吞下了二世而亡的苦果。

雄风不振的君威

用近现代民族史概念去理解皇帝 无异于刻舟求剑

当今世人品评国史,好从国家、民族等大义名分的角度出发,去分析历代王朝的成败得失。这实则是以现代文明之心,去度冢中枯骨之腹。毕竟,在古代社会里决蔚蓝资讯网定亿万百姓命运的,往往只是高高在上的皇帝。对其而言,政权朝廷仅是维持家天下的工具,而发号施令的终极意义,亦只是保有并强化能满足自己欲望和野心的皇权

正式形成于秦汉时期的专制皇权,在呱呱坠地时就具备三大特点:

首先,皇帝虽总揽大权,却要依靠各级官僚去统治天下。由于双方的意志与利益诉求并不完全一致,故君臣之间存在着微妙的博弈关系。但一般而言,官老爷们还是不敢因放松懈怠而触怒龙颜的,庞大的国家机器也因此得以保持高效运转。可在专制社会中,这并非什么好事。不论是雄才大略的汉武帝还是昏聩荒唐的桓灵二帝,都曾用这台功率强劲的机器,将天下苍生折磨得死去活来。

指鹿为马可谓是早期反制皇权的标志性事件

其次是朝廷通过建立严密的户籍制度,对尽可能多的臣民实现直接控制,进行最大化剥削。任何卡在官府与草民之间的社会力量,都被视作威胁。在汉代法律中,百姓要么是编户齐民,要么是工具牲口般的奴婢。至于佃农等,虽为良人却又投靠豪门的依附民,其实际身份根本不被承认。为将收留依附民的大户地主连根拔起,西汉帝国一连7次迁徙天下豪强到关中,去给皇帝守坟。

编户齐民就是为了最大程度的做到垂直榨取

最后是充满扩张性。皇帝使出包括武力征讨和大把撒币在内的浑身解数,力图让已知世界的每个角落都至少在名义上臣服自己。这既是为了满足个人野心,用万国来朝的盛况慑服臣民,更是为了不给异己势力以任何生存空间。赔本赚吆喝的朝贡体系,正是在这一背景下建立起来的。

朝贡体系也是为了打压反皇权势力的生存空间

秦汉皇帝凭借强大而可怖的皇权,过上了足以令罗马元首都艳羡不已的生活。可汉末大乱与五胡乱华,却将帝王美梦连同国家机器一道击碎。人身依附关系在魏晋南北朝乱世中快速发展,迫使南北政权不得不承认其合法性。而东晋南朝的官府机构,更因皇权不振成了门阀士族牟利分肥的工具,工作效率大大降低。

北朝皇权的处境虽优于南朝,却也不容乐观。以武立国且重视实效的鲜卑人,虽能逼得汉官不敢苟且度日,可众多出身赳赳武夫的胡族贵戚,本就足以牵制皇权。北魏皇帝试图以汉化改革来独断乾纲,却激起武人反扑,导致王朝覆灭。宇文家族虽又再统北方,却也难以令同样出身武川军镇、本为袍泽兄弟的关陇集团彻底俯首帖耳。

北朝的军事贵族制度是对皇权的另一种反制措施

全面出击的杨坚

隋文帝其人并不想教科书上描绘的那么温情脉脉

得国不正的隋文帝,对满朝文武都心怀猜忌。紧张不安的执政心理,不仅使他只肯信任枕边母虎独孤皇后,任其独霸后宫干预朝政。更令他出台全盘措施去扩张帝权。

其措施之一,便是强化长安的政治独尊地位。北魏分裂后,在关陇之外的东亚大地上,并存着3个政治中心。分别是坐镇内亚交通线的晋阳,贵为东魏北齐之都的邺城,及南朝的心脏建康。与它们相比,长安旧城狭小拥挤,还被生活垃圾污染了地下水源。虽是杨坚老巢,却毫无竞争优势可言。

隋炀帝继位后下令拆除了北方的邺城和南方的建康

为此,隋文帝一方面在长安旧城旁边修建新城大兴。另一方面则在镇压尉迟迥和灭陈后,暴力强拆了邺城与建康两座帝都。后者再度复兴已是南唐,而前者则彻底消失在了历史深处。侥幸逃生的晋阳,在隋唐五代迎来了黄金期,直到被宋太宗所毁灭。

措施二是改组中央机构,提高行政效率。魏晋南北朝时期,三省六部制已逐渐成形。但北周却施行以大冢宰为首脑,令人颇觉莫名其妙的[六官制]。隋文帝正式将三省六部制作为中央政府的组织形式,同时还对官员进行严格考核。这一举措之目的虽是加强皇权,但在客观上也整顿并完善了混乱已久的政体。

三省六部制的示意图

措施三为加强对地方的控制。南北朝施行州、郡、县三级地方行政制度,各级行政区划的数量,随时间推移而日益繁多,渐有叠床架屋之感。对此,杨坚不仅撤销郡级、以州统县,还对州县进行合并,节省了不少财政开支。同时也将汉代以来地方长官自行任命下属的权力,收归吏部,沉重打击了地方行政的自主性。

措施四是强化对百姓的控制。北朝政权虽已承认人身依附关系,却依然试图限制其发展。为了同地主争夺户口,魏孝文帝创立了均田制。即政府通过分配无主荒地来吸引依附民,使其成为直接向朝廷交税服役的小农。杨坚沿用此制,还减轻了百姓的纳税额与服役期。可由于土地有限,隋政府根本没有能力向百姓充分授田。如在公元589年,隋朝就应向均田户授田1900余万顷、近20亿亩!这一天文数字,充分证明了均田制的虚伪及其终将失败的命运。

均田制是官府抑制人身依附关系的失败尝试

此外,杨坚还通过完善户籍制度、严查黑户等手段来增加编户齐民的数量。经过20年不懈努力,隋政府控制的人口总额,竟从三千多万跃进到4600余万,增长近一半!

措施五是集中兵权。隋朝施行的府兵制,在西魏时本是兵农分离、充满部落武装色彩的特殊军制。统兵大将类同酋长,战士户籍不隶州县。普通士兵不从事生产也不纳税,长年累月地追随主将征战四方。可在隋文帝治下,府兵制却与均田制结合起来,军人户籍一律归地方政府管辖。全员将士都成了地道的武装农民,且关中的府兵数量还远高于其他地区。

隋文帝将府兵从低阶武士变为了武装农民

措施六是在用人上打击世家大族。靠关陇集团拥戴才改朝换代的杨坚深知,最难驾驭的势力正是豪门贵戚。故称帝不久便废除九品中正制,尝试用别的手段选拔人才。这一制度探索的最终成果,便是创立了将取士大权收归天子的科举制。除此之外,隋文帝还发动大清洗,令元谐、梁士彦、刘昉等诸多出身勋贵的开国功臣不得善终。

一整套纷繁复杂的组合拳打下来,隋文帝不仅重塑君威,还使朝廷积攒了雄厚的物资财富。其个人的野心与戾气也随之滋长。在灭陈前后的开皇初年,杨坚尚能宽政慎刑、保境安民。可到了统治后期,他不仅随意杖杀大臣,还兴兵数十万征讨高句丽。而在波云诡谲中继位的杨广,则比其父走得更远。

隋朝的长安复原图 这样的大工程需要巨量的资金支持

自取灭亡的杨广

急功近利的杨广 可能被大臣们认为是一个[精吴]

好大喜功的隋炀帝,凭借先皇留下的资本,对内加紧独裁,对外全面扩张。最终在历史上留下了罄竹难书的[丰功伟绩]。

在内政方面,除沿袭乃父之道外,隋炀帝最大的创举便是营建洛阳、开通运河、巡游江都。唐人将此举视作杨广骄奢淫逸的罪证,实在是低估了他。炀帝的真实用意,是摆脱依旧聚集着大批关陇权贵的长安,建立只属于自己的权力中心。并通过向朝中输送新鲜血液,来打压老臣。

杨广的好大喜功被后世人用来论证他的骄奢淫逸

为此,杨广不惜摒弃北人自居正统而视南方为[岛夷]的一贯立场。当他下令编纂<>后,却发现臣子在书中称江东为[东夷]。便怒斥臣下幼稚无知,挺身而出为江南文化正名,宣布[大吴之国]是文教昌盛之地,[华夏衣缨,尽过江表]。如此言论,足以令出身北方的老臣们目瞪口呆,惊呼新君居然是个[精吴]。

平心而论,作为大一统帝国的主人,杨广能丢弃狭隘的[关中本位]思维,本是一件好事。可他粗糙急躁的操作,却令仍在朝中占据核心位置的关陇权贵开始警觉。而在内政尚未完全摆平的情况下,杨广又贸然对四邻全面开战。

被日本称为[日没处天子]后的杨广暴怒不已

不论是传统劲敌突厥,还是占据青海的吐谷浑,亦或是地处热带的林邑与孤悬海外的流求,皆被隋炀帝过了遍刀。但收获却甚是寥寥,四夷也并未屈服隋朝兵威。如不买账的日本,就坚持同隋朝进行对等外交,并在国书中以[日出处天子]身份问候身为[日没处天子]的炀帝。气得他跳脚大骂蛮夷无礼。而雄踞东北亚的高句丽,则埋葬了杨广的帝国野心。

占有辽东的高句丽,在隋炀帝眼中是必欲除之而后快的眼中钉。若他采取正确的战略战术,干掉这个小强也并非难事。可杨广偏偏要以扫地为兵、狂堆人海的愚蠢方略破敌。结果不仅在前线制造了无数后勤灾难,还在后方逼得百姓揭竿而起,将一手好牌竟被全部败光。失望至极的关陇集团,只得抛弃杨隋、迎立新主。

同高句丽的战争 只是压垮隋朝统治的最后一根稻草

皇帝扩张皇权、称霸世界的帝国美梦,就此破灭。而为之买单的则是成千上万无辜的人民。炀帝暴政使中国人口分布出现重大变化,隋初北方人口居天下三分之二,而唐初南方人口却多于北方。

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