这猫可爱想养?它肚子里都是蛔虫”

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2018年BBC出品的记录片<>,捧红了一只小猫——一只即将成年的锈斑豹猫(Prionailurus rubiginosus),它从巨大的叶子后冒出头来,面若娇花,身手矫健,猫奴们瞬间被圈粉。

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<>中的锈斑豹猫 | BBC

锈斑豹猫的体长不算尾巴有35~48厘米,成年公猫重1.6公斤,可能不到你家大橘的三分之一。非洲的黑足猫(Felis nigripes)身长与之相当,与它共享[世界最小猫]的名誉,但要稍重一点。猫如其名,锈斑豹猫的背上有铁锈色的斑点,棕色的毛皮也略带铁锈色。 

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猫小胃大超凶

一百多年来,科学家一直对锈斑豹猫的分类争吵不休。最近才根据形态学和分子生物学,将它归类为豹猫属。它生活在印度次大陆和斯里兰卡,对于环境的适应力颇强,不管气候湿润还是干燥,植被是落叶林、竹林、灌丛还是草地,都可以生活。还有少数的锈斑豹猫适应了与人类比邻而居,在废弃的建筑物中出没,在田地里捕捉老鼠和青蛙。

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纵身一跃 | BBC

我们对野生锈斑豹猫的了解不多,观察它捕食的机会甚少,只大概知道它吃什么。锈斑豹猫最主要的猎物是小型的鼠类和蛙类,但只要是大小合适的小动物,它都会试试。曾有研究者观察到,锈斑豹猫猎捕了一只树鼩(外表像老鼠,但与灵长类有亲缘关系)。像许多小型猫科一样,锈斑豹猫身手矫健,是跑酷能手,擅长攀爬和跳跃。它似乎喜欢在大雨后出来捕食,因为这时鼠类和蛙类的活动比较频繁。

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揣手手~ | David V. Raju / Wikimedia Commons

作为身材娇小的温血动物,锈斑豹猫的体温散失很快,因此它需要大量进食,来维持身体产热。锈斑豹猫每天的进食量超过体重6%,又被称为[猫中的蜂鸟]。在德国法兰克福动物园(Frankfurt Zoo),一只1.6公斤重的锈斑豹猫,杀死了一只1.77公斤的家兔,吃掉了320克的瘦肉,又萌又吃不胖,可以说是很招人恨了。 

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啃小鸡的锈斑豹猫。来自法国专注保护和繁育猫科动物的动物园Parc des Félins | Vassil / Wikimedia Commons

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到动物园里吸猫

如果不能到野外吸猫,你还可以在动物园拜访萌神。德国、英国、美国和斯里兰卡的一些动物园都有锈斑豹猫。全世界动物园的锈斑豹猫,几乎都是1975年法兰克福动物园,从斯里兰卡得到的一对野生锈斑豹猫的后代。在动物园里,锈斑豹猫可能感染一些家猫的传染病,比如猫肠炎(feline enteritis)、细小病毒(panleucopaenia),需要打细小病毒疫苗。不过,如果养得好,锈斑豹猫的寿命可以相当长。第一只来到动物园的雌猫活了18年,其间生育了15胎。

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来自法兰克福动物园锈斑豹猫的灵魂凝视 | Joachim S. Müller / Flickr

我们对锈斑豹猫繁殖的知识,几乎都来自于动物园的观察。1976年到1994年之间,在人工环境下诞生的锈斑豹猫共有77只。后来繁殖速度变慢了,可能近亲结婚影响到了遗传健康。锈斑豹猫一岁多一点时开始生育,没有固定的发情期,孕期67~71天,一次生1~2只,极少有3只的。母猫会选择一个隐蔽的洞穴或者巢箱,在里面独自养娃。小猫长到一个月大,行动就已经十分灵活,可以出来玩耍了。小猫在35~40天时断奶,50天可以在两米高的树枝上玩[空中飞猫]的高难度跳跃。

和家猫一样,小猫喜欢跟兄弟或妈妈玩耍,一起摸爬滚打,模仿捕猎的动作。这对于它学习行动和捕食的技巧有关键作用。法兰克福动物园曾有一只5周大的小锈斑豹猫失去了母亲,后来它一直没有学会头朝下从树干上往下爬,永远都是屁股朝下往下倒退。

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宝宝躲起来~ | BBC

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老问题:可爱?别养!

我们对野生锈斑豹猫的保护情况所知不多。估计其数目少于一万,国际自然保护联盟列为近危级。偶有锈斑豹猫因为偷食家禽被人类杀死,但一般来说,人们对这种小猫并无恶意。人类活动对锈斑豹猫种群的主要威胁,来自农业活动对栖息地的破坏。

说到这里,又要讲点老生常谈了:锈斑豹猫可爱,但不能当宠物养。人类和锈斑豹猫的互动甚少,但和它同属的豹猫(P. bengalensis)已被人类强行[招募]了。具有华丽斑纹的孟加拉猫,就是在家猫中引入豹猫基因的结果。饲养孟加拉猫是合法的,但有人偷猎野生豹猫,作为猎奇的[宠物]出售。锈斑豹猫的另一个亲戚渔猫(P. viv蔚蓝网errinus),也在非法宠物市场上出现过。

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Parc des Félins出生的小锈斑豹猫 | Abujoy / Wikimedia Commons

虽然娇小,但锈斑豹猫仍然是捕食者,具有攻击性。19世纪的英国博物学家杰登(Thomas Claverhill Jerdon),在他介绍印度动物的书中写道,他养过一只小锈斑豹猫,非常可爱,见到它的人都赞不绝口。有一次人们碰巧把一只羚羊幼崽带到它面前,这个小可爱立刻凶性大发,扑向这个比自己还大的[猎物],一口咬住脖子,主人费了不少劲才把它们拉开。

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[我超凶!] | BBC

野生[萌物]表面光鲜,但在自然环境下,动物与各种病原体共存是常态。1999年,印度的Sallarbaug动物园收到一只野生的锈斑豹猫,不久后死去。验尸发现,它的粪便中有大量狮弓蛔虫Toxoscaris leonina)等寄生虫的卵,肠道里有寄生虫导致的出血和淤血,肝、肾和肺有细菌感染。捕猎、买卖野生动物所伤害的不仅是动物,人畜共患病能带来巨大的危险,在特殊的一年里,我们都吸取了足够的教训。

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