Q4财报超预期,7nm产品预计2023年交付,英特尔开始大反攻?

2021年1月13日,英特尔公布的一则消息令这家公司获得业界的极大关注。当天,英特尔宣布任命帕特·基辛格(Pat Gelsinger)为新一任CEO,帕特·基辛格将在2月15日接替现任CEO司睿博(Bob Swan)。我们知道,前任CEO布莱恩·科再奇(Brian Krzanic科技h)离职后,财务出身的司睿博临危受命,到目前也才上任两年,为什么在这个节骨眼上英特尔又换帅了呢?帕特·基辛格又是何许人?他能带领英特尔发起大反攻吗?

技术领袖人物回归

英特尔一向有从公司内部选举CEO的传统,而且英特尔还一直有让技术人员担任高层管理人员的传统,包括科再奇在内的六位前CEO都是如此,只有现任CEO司睿博例外,他在当时是临时接替科再奇上任的。那么本次即将上任的帕特·基辛格是何许人也?他是不是空降来的?实际上帕特·基辛格也是英特尔老将,别看他目前担任VMWare公司的CEO,其实他曾在英特尔任职30年。

据公开资料显示,帕特·基辛格从1979年开始就在英特尔工作,当时年仅18岁,到2009年才离开英特尔加入EMC。在英特尔,他从普通测试员起步,慢慢成长为英特尔历史上首任首席技术官(CTO)。他在英特尔就职期间推动了包括USB和Wi-Fi在内的多项关键行业技术的诞生,也是英特尔初代80486处理器的架构师,共领导了14种不同的微处理器。

▲帕特·基辛格从1979年开始就在英特尔工作,慢慢成长为英特尔首任首席技术官(CTO)。

可以说帕特·基辛格是真正的技术大牛,英特尔在发布换帅的新闻稿中也毫不吝啬地写到:[基辛格自2012年起担任VMware威睿公司首席执行官,他带领公司转型为云基础设施、企业移动和网络安全领域公认的全球领导者,使公司的年营收几乎翻了三倍。] 回想三年前,财务出身的司睿博临危受命,从CFO到临时CEO再到正式CEO,他几乎一直扮演着过渡期的角色,在他任内,尽管英特尔这艘大船没有偏离航线,但却显得步履蹒跚,逐渐失去了之前的技术优势地位,在这一背景下,英特尔也确实需要一位像帕特·基辛格这样的技术大牛来帮助其重塑市场地位。

英特尔的困境

英特尔在最近几年收购了不少AI方面的公司,但也抛售了一些战略级的业务,比如2019年作价10亿美元将手机基带业务出售给了苹果;2020年作价90亿美元将旗下NAND闪存业务出售给了SK海力士。业界分析也认为司睿博在任期间一直在寻求出售几项英特尔的非核心业务,从而专注于PC和服务器处理器,但这与英特尔此前[补齐各种短板,打造技术护城河]的做法不太一样。反而是竞争对手在各种收购之后,在原本英特尔非常强势的企业级领域迅速成长。

▲英特尔在CES 2021上表示将在2021年为用户带来500多款笔记本电脑和台式机产品。 

在PC和数据中心业务上,英特尔近几年发展得也不[顺畅]。首先是在传统的PC芯片业务上,自从竞争对手推出全新[Zen]架构,并逐渐进化到目前最新的7nm制程[Zen 3]架构锐龙5000系列处理器以来,英特尔就在PC市场逐渐丢掉了以往巨大的技术优势。无论在桌面PC还是移动平台,AMD锐龙处理器在性能上赶上甚至超越了英特尔产品,并且在价格上还颇具优势,深受消费者喜爱。

据相关统计,AMD目前在整个PC市场的份额超过了20%,创下2012年以来的新高,而且锐龙5000系列移动笔记本电脑即将面世,可以预见这一份额还会增长。另一方面,苹果在2020年全新推出了基于ARM架构的M1芯片,目前第一代产品的性能得到了市场认可。据分析师发布的最新预测,苹果今年还将发布更多采用M1芯片的MacBook。这意味着英特尔在OEM领域的大客户也面临丢失或者缩量的挑战。

▲基于ARM架构的苹果M1芯片的面市加剧了PC芯片市场的竞争。

当然,英特尔目前最大的困境还是芯片制程上的止步不前。和AMD交给台积电代工不同,英特尔目前自主生产CPU芯片。然而当AMD锐龙处理器已经全线升级到7nm工艺时,英特尔目前仍然停留在14nm和10nm并存的时代。此前数次延迟的英特尔10nm工艺虽然已经开始使用,但产能可能并不充足。我们看到2020年发布的第十代酷睿H系列处理器(常应用于游戏本)还在采用14nm工艺。2021年1月22日,英特尔在发布2020年第四季度财报及全年财报时宣布7nm研发取得了重要进展,但预计7nm产品将在2023年交付。

在英特尔引以为傲的数据中心业务上,AMD凭借着7nm工艺带来的技术优势也在不断攫取英特尔的市场份额—短短两年内就从几乎归零的市场份额,恢复到拿下超过10%的市场份额。同时AMD还计划收购赛灵思,进一步巩固其在数据中心业务上的基础。

开始大反攻?

显然,这一次英特尔CEO的调整是因为英特尔急需一个[懂行]的人来带领其扭转局势,那么帕特·基辛格的到来能够开启英特尔的大反攻吗?相信目前谁也不能给出准确的答案。毕竟什么事情都很难一蹴而就。不过英特尔毕竟是一家立足于技术的芯片巨头,技术才是它的根本。如果说一个优秀的领导者能够左右公司的未来,无论是从技术背景还是个人能力来看,帕特·基辛格都是目前的绝佳人选,只是需要时间。

▲1月22日,英特尔公布了2020年第四季度和全年财报,报告显示,公司第四季度营收为199.78亿美元,超出华尔街分析师预期。

在我们看来,一个有技术背景的CEO会更明白技术和产品布局的重要性和重点,目前英特尔首先要考虑解决的应该是芯片制程的问题。司睿博时代,英特尔已经准备将自己的部分芯片制造业务外包给台积电。如果不换帅,这么发展下去的结果会不会是:当需要完成利润指标时,最终英特尔像当初的AMD一样变成[Fabless]。

那么帕特·基辛格是怎样考虑呢?据最新消息,帕特·基辛格在英特尔2020年第四季度财报及全年财报的电话会议上表示:[到2023年,我们的大部分产品将采用英特尔7nm技术,同时也会有部分产品采用外部代工。]他重点强调了未来的工作重点,其中之一便是重建英特尔技术文化,用安迪·格鲁夫(英特尔传奇人物)的态度来推动执行,扭转颓势。

可以说,英特尔董事会显然也看到了危机,本次调整也似乎在向大众宣誓:[是时候重回正轨了!]帕特·基辛格的回归是值得期待的,不管未来如何,至少资本是敏锐的。继1月13日英特尔股价应声上涨13%后,1月22日盘中英特尔股价又大涨8%,回到2020年7月暴跌之前的水平。这也表明,技术型CEO回归英特尔,重振了投资者的信心。

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