大IP背书,差异化题材,朝夕光年首款SLG能否成功突围?”

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7月24日,由Games Workshop授权,Orca Games开发,朝夕光年发行的SLG手游<>进行了市场首曝,随后又于10月9日开启了终极测试,如今游戏正式定档11月3日进行不删档测试。

这是一款比较特殊的产品,它基于战棋业界中最负盛名的IP<>改编而成,以星际科幻战争为题材,而且是国内首个官方合作手游。

IP改编、SLG,这两个概念独立来看并不特别,但IP改编的SLG则不同。

一直以来,SLG被普遍认为是一种门槛较高、受众群体相对固定和小众的品类;同时,由于玩法内核相对特殊,基本围绕[发展]与[征服]展开,因此对IP内容的要求也会相对较高。

这两点导致很长一段时间内,整个品类没有出现过一款基于大IP改编的SLG。时至今日,大部分SLG走的依旧是原创IP的道路。

然而时代总会改变,<>和<>的出现,让市场看到了IP改编SLG的可能性。或许正是从中看到机会,朝夕光年才选择发行一款IP改编的SLG。

问题在于,为何是<>改编的SLG?或者说,这个IP有何影响力,契合度怎样,改编成SLG有何优势?此外,游戏对IP的还原度是否足够,玩法又如何?

一、为何选择<>?

要想回答<>改编成SLG有何优势,还得回归IP本身,稍微了解一下它的底细。

<>起初是一款桌面战棋游戏,初版诞生至今已有30多年,随后演变成覆盖电影、游戏、小说、漫画、广播剧等一系列流行载体的泛娱乐产品。今年5月,官方还放出了第九版预告片。可以看出,这是一个长青且渗透领域极广的IP,它在全球的影响力不容小觑。

<>以星际为舞台,讲述人类帝国发展、征服、衰败和追求复兴的一系列波澜壮阔的过程。在此期间,多种族多文明的冲突与征服成了整个[战锤 40000宇宙]最核心的主题,这让它与SLG有了极佳的相性,IP内容完美契合[发展]与[征服]这两大主题。

影响力与内容契合度兼具,使<>具备改编成一款SLG的潜质。同时,由于星际科幻背景这一设定,让它的题材与当前市场上大多数同类产品有了明显的区隔度。

除了题材优势之外,<>本身美术风格和故事设定也比较独特,如何将其呈现在粉丝面前,是<>能否发挥IP价值的关键。

二、官方背书,整体还原度值得肯定

<>整个故事背景建立在哥特式的科学幻想设定之上,同时融合了多种艺术流派,吸纳过往和现代诸多科幻、奇幻和恐怖元素,造就了一个古典与先进并存、科幻与奇幻共生的独特世界观。

受此影响,<>的美术风格也集古典与先进于一身。比如其中最具代表性的星际战士,他们的战甲强大先进,但造型却古典质朴,某些战甲上的双头鹰、橄榄枝等装饰又为其增添了些许罗马帝国的古典气质。

能否在游戏中展现这种古典与先进并存的独特风格,是确保游戏受众基本盘的第一步。

根据TapTap游戏界面相关介绍,<>得到Games Workshop官方与锤圈的支持和帮助,画面还原度至少有所保证。在得到官方保障的前提下,制作组采用全3D建模+PBR物理渲染技术来展现整个游戏。

从实际体验来看,游戏整体画面偏写实,作为主基地的玩家母舰带有明显的哥特式风格,而玩家目前所能召集的士兵,是简称U团的极限战士战团,其外形还原度值得肯定。

有意思的是,当仲裁者达到LV3时,原先的蓝色头盔会变成白色,再现了原作中白盔代表老兵的细节。

除了画面,剧情也是衡量还原度的一大重要指标。虽然对SLG来说,剧情往往不被玩家所重视,但IP作品有其特殊性。

游戏剧情发生在第四十二个千年伊始,帝国摇摇欲坠,当前最高领袖罗保特·基里曼发动名为[不屈远征]的圣战,玩家扮演的正是远征中的一名指挥官。在一次战斗中,玩家舰队遭到敌人伏击,在紧急脱离亚空间后来到一片星域开始重建势力,准备反击。

整个剧情的展开主要依靠前期的新手引导和PVE部分进行。根据介绍,<>的剧情经由Games Workshop官方黑图书馆作家润色,对粉丝而言,这也是一个值得期待的看点。

而在画面和剧情都有所保障的情况下,我们便可将关注的重点放到<>的玩法上。

三、成熟玩法基础上的玩法融合与微创新

如果剥离玩法融合,忽略微创新元素,那么<>的核心玩法应当归属于传统的cok-like类型。在此基础之上,游戏也融入了一些时下SLG较为流行的元素。例如英雄养成和逐渐兴起的联盟地缘玩法。

<>的英雄养成基本遵循主流设计,包括等级、装备、品阶,带队出征、防守、参与PVE等。不过除了这些,游戏还有一个名为 [自由骑士]的特殊养成体系。

[自由骑士]在玩家母舰达到10级时解锁,它是一台强大的机甲,包含装备养成元素(大地图打野获取),能够跟随部队出征或是驻防基地,同时在PVE中也能发挥作用。特殊在于,[自由骑士]的每次行动都要消耗[能量](随时间恢复),使用上受到一定限制。

联盟地缘玩法是指联盟可以通过建造专属联盟建筑,从而在大地图上划分自己的势力范围,在这个范围内,成员会有各种加成(比如采集速度、打野收益,甚至还有专属资源点等)。

(绿色方框内即为联盟领地)

[自由骑士]进一步丰富了游戏的养成元素,一定程度上也能转移非PVP玩家的注意力(毕竟装备主要靠打野获取);联盟地缘玩法则能有效提升游戏的社交属性,强化玩家合作与对抗。

至于玩法融合部分,<>将主要的世界观呈现和联盟对抗都放在了这一部分。剧情方面承接开局,讲述玩家如何一边摆脱伏击造成的重创一边对抗混沌势力的故事。玩法主要以关卡式展开,玩家需要指挥有英雄带领的作战小队突破前方敌人的阻挡,攻占对方基地。

玩家最多可上阵三位英雄和上述提及的[自由骑士];开战时可以部署士兵,不过受行动点数限制(随时间恢复)。英雄和士兵均为自动推进,但玩家可以控制英雄技能的释放(需要职场行动点数),同时也要根据克制关系决定部署何种士兵。如此一来,游戏的操作性和策略性都略强一些。

总而言之,<>依旧是一款基于成熟玩法探索题材差异化可能性的游戏,它的玩法微创新和PVE部分都有值得肯定的亮点,但整体突破性有限。

四、群雄并起的SLG市场,<>何以突围?

放眼全球,<>是当之无愧的大IP,然而它在国内的影响力并没有达到普世级别。另外,星际题材确实突显一定的区隔度,但由于美术风格较为独特,古典质朴的重工业审美稍显硬核,或多或少与大众审美产生偏差,一定程度上提高了拓圈的难度。

事实上,官方也坦诚要将<>引入国内并不简单。除了要保持IP原有的特色外,还需要做很多本土化的工作,来让这款游戏更[接地气],符合中国风格。

还原度和剧情呈现前面已经提及,总体值得肯定。本土化方面,在即将上线前夕,官方开启了IP共创计划,宣布将会推出首个与GW母公司共创的角色——拥有中国姓名的东方战斗修女[李沐阳]。

为特定玩家群体定制专属内容,在战锤IP系列30多年的发展历程中是极其罕见的事件,不难看出官方进入中国市场的诚意和决心。

纵使如此,这个IP在大众层面的影响力还是有待拓展。另一方面,国内SLG市场的竞争异常白热化,游戏所要面对的外部压力十分巨大。

<>的优势在于独特的星际科幻题材,在SLG这条赛道上能够打出极强的差异化;IP也为这款游戏沉淀了一批潜在受众,一旦转化成功,他们会比其它SLG的核心玩家具备更高的忠诚度;最后是官方所展现出来的态度,让我们看到他们对这个市场的重视。

这些都有可能助力<>实现突围。不过最终的结果,仍然只能交由时间给出答案。

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