百度投资再落一子,智能驾驶越来越稳”

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10月26日,汽车智能化科技公司亿咖通科技(ECARX)宣布完成13亿元A轮融资,百度领投,海纳亚洲创投(SIG)跟投,投后估值过百亿人民币。

2016年亿咖通科技成立,由吉利战略投资、独立运营,聚焦汽车芯片、智能座舱、智能驾驶、高精度地图、大数据及车联网云平台等核心技术产品,已向吉利、领克、宝腾等多个品牌的40多款车型提供名为[GKUI]的车载智能系统,拥有超过220万4G在线用户,成为业内用户数增速最快的智能网联系统,预计将以每年100万以上的用户量持续增长。

拿到A轮融资标志着亿咖通科技独立性进一步增强,获得更多投资方资源的同时,服务车企范围将不止于吉利生态品牌,据悉,亿咖通科技本轮融资将用于汽车芯片、高精度地图、自动驾驶技术等领域,推进公司国际化进程,预计2020年底将成立欧洲研发中心,面向欧美市场提供技术及平台服务能力;在汽车芯片方面,亿咖通科技已围绕智能座舱、自动驾驶、微控制器等领域,制定产品战略和量产研发计划。

为什么百度要投资亿咖通科技?

百度战略投资亿咖通科技不让人意外。早在2014年百度就已入局车联网,这一年谷歌发布Android Auto,苹果旗下iOS in the Car更名CarPlay,百度发布CarNet,被称为科技巨头[上车]元年。百度CarNet在2015年更名为CarLife,拥有导航、新闻、音乐等车载智能应用,这是百度Apollo智能车联的起点,百度是最先[上车]的互联网巨头。2019年12月百度Apollo调整组织架构,在将自动驾驶、智能车联两大业务组升级的同时,新增智能交通业务组,至此形成智能车联、智能交通和自动驾驶的[三驾马车]阵型。

对于想要构建头部智能驾驶与车联网生态的百度Apollo来说,拿下吉利这样的头部汽车巨头非常关键,甚至可以说是绕不过的槛,因此2019年百度Apollo与亿咖通科技达成战略合作,合作范围包括智能网联、地图导航、云技术、百度生态等领域,当时吉利董事长李书福与百度创始人、董事长兼CEO李彦宏进行了一场围绕[汽车智能化未来]的对话,两边一把手站台合作,可以看出双方对[最强汽车+最强AI]合作的期待之高。

亿咖通旗下的GKUI吉客智能生态系统目标是将互联网装进汽车,要实现这一点,百度Apollo的小度车载、AI、内容与服务生态等等均是加分项,GKUI 19就已接入百度地图、百度输入法以及太和音乐资源,并陆续涵盖百度语音、百度小程序、百度网盘与小度音箱等能力。

对于百度来说,战略投资亿咖通科技一方面绑定了[最强汽车+最强AI]CP,百度Apollo智能车联业务将继续在吉利生态中强化存在;另一方面独立运营的亿咖通科技,因为车企背景对汽车场景有更深刻的理解与差异化资源,且面向全球车企提供服务,百度Apollo智能车联以及百度AI、百度地图、百度小程序等业务将加速出圈,巩固生态优势。可以说,这一步棋对于百度Apollo智能车联、小度车载进一步夯实市场定位、拉开与竞品差距、锁定智能联网行业第一品牌意义重大。

百度智能驾驶[珍珑棋局]浮出水面

近年来,在5G+AI+IoT等新技术的影响下,汽车智能化已成为继手机、家电智能化后的新战场。特斯拉、小鹏、威马、蔚来、理想等造车新势力来势汹汹,传统车企纷纷走向变革道路。与此同时,科技巨头纷纷瞄准汽车这一增量场景,对这一赛道进行投资,相对而言,百度智能驾驶投资生态更加全面一些,在投资亿咖通科技前,百度已战略投资威马汽车、禾塞科技、中科慧眼,美国velodyne雷达等产业链上下游核心企业,通过资本联姻的手段构建了全球最顶尖的智能驾驶生态体系。

罗超频道发现,百度智能驾驶生态投资有如下几个特征:

首先覆盖智能驾驶/车联网产业的关键环节,投资汽车(威马)、激光传感器(禾塞科技)、立体视觉服务商(中科慧眼)、汽车雷达(velodyne)、车企背景的汽车智能化公司(亿咖通)等全产业链。

其次投资的许多公司都是头部玩家,不少已成为超级独角兽,如velodyne雷达则是最顶尖的汽车雷达品牌,再比如威马汽车则是最具科技属性的头部造车新势力。

最后是[战略投资+财务投资]的综合投资模式。2020年9月威马汽车完成100亿元的Pre-IPO轮融资,创下中国[造车新势力]单轮融资最大金额,百度与SIG一起参与该轮融资,两者正是亿咖通科技A轮投资方,两次投资的逻辑都是一样的:SIG负责财务投资,百度则是先进行业务合作,再进行战略投资,以实现更深层的资源整合。

投资产业链头部玩家不是说百度要亲自下场做对应汽车业务,而是要通过资本手段构建更加稳固的[智能驾驶朋友圈],基于更加紧密的协作创造出更好的智能驾驶体验,这与其做平台的方向并不矛盾,百度战略投资产业链玩家会极大程度加速自动驾驶、智能车联等业务的发展。悄然之间,百度已通过投资构建智能驾驶的珍珑棋局。

百度智能驾驶头雁地位进一步夯实

未来所有汽车都会是智能汽车,就像今天所有手机都是智能手机一样,而要实现汽车的智能化,最重要的就是车联网,车联网将跟自动驾驶、智能交通一起,让汽车交通行业发生百年未有的大变革,百度Apollo以及众多科技巨头将成为汽车智能化的主要推手。

对于想要拥抱汽车智能化的车企来说,完全依托自有力量并不现实,像吉利通过亿咖通科技与百度联姻构建[最强车企+最强AI]的模式会愈发普遍。对于车企来说,可以让汽车智能化的第三方智能驾驶平台将成为标配,这一领域已是玩家云集:百度Apollo、亿咖通、斑马、TAI、CarPlay……

从2014年科技巨头[上车]算起,汽车智能化发展到今天已有6年,汽车智能平台的竞争不再是产品或者说技术的单维PK,而是变成产品、技术与资本的[铁人三项]较量,车企选什么平台、平台可以上什么车,背后的逻辑一定不只是产品/技术/资本可以决定的。

正是瞄准这一点,百度做智能驾驶不只满足于百度语音、百度大脑、百度地图等底层基础设施能力,而是很早就决定做智能驾驶生态,并通过平台开放、技术服务、战略投资等动作,一步一个脚印地夯实生态,如今事实上形成多重壁垒。

1、生态优势:多重立体生态加身。

在生态层面,除了战略投资的朋友圈生态外,百度Apollo还有两个独特的生态,一个是基于ACE交通引擎构建自动驾驶、车路协同和智能出行的[大交通]生态,跟城市、交警、车企、出行服务商等结合后,可以让车联网实现车与车、车与路、车与人、车与服务更深层的结合,这是百度Apollo的独有生态。另一个是内容与服务生态,百度有爱奇艺、好看视频、百家号和搜索等内容生态给用户提供丰富的内容;基于百度智能小程序聚合了繁荣的服务生态;百度地图的POI商家资源则提供商业服务生态;小度智能家居与IoT生态布局可让汽车控制更多IoT设备。

2、产品优势:丰富方案按需使用。

车企处在不同发展阶段,对汽车智能化需求十分个性化,百度形成了丰富的汽车智能化方案。

面向消费端,百度的产品很灵活,可以给造车新势力定制车内大屏智能驾驶舱,可以让存量汽车用户基于CarLife+手机投屏实现智能化,还有AI盒子、智能后视镜等单独的车联网硬件产品,满足不同的车联网场景。

面向行业端,百度依托Apollo智能车联平台,围绕小度车载和Apollo智能车云两大解决方案,基于AI、地图、内容、智能驾驶技术等基础能力,以及亿咖通科技、禾赛科技等生态伙伴的资源,帮助汽车厂商OEM智能车联系统,做汽车智能化的助手。

在两大核心平台外,百度还有百度地图、百度小程序等产品可以从不同维度去实现车联网应用,解决用户在车内与车,与路,与互联网,与周边商业服务的所有问题,实现车联万物,最终让[AI in Car],让车基于连接能力具备真正的智能能力,让车联网名副其实。

3、技术优势:基于AI构建长板技术。

在技术层面,百度具有领先的AI技术,基于此形成领先的自动驾驶技术,在这个过程积累了领先的车路协同、智能信控等智能交通技术,基于此可以给车联网提供全新的应用场景。如智能出行方案,可以依托百度地图的实时精准的空间大数据来给车主更好的出行路径规划支持;再比如智能交互,百度不只是有语音交互能力,基于百度大脑和飞桨也有强大的机器视觉技术,基于此可以实现车脸识别、手势交互、表情识别等应用。

百度Apollo智能车联与智能交通、自动驾驶业务协同,基于此可以具备更强的车联网能力,如Valet Parking自主泊车量产解决方案、Smart Traffic Signals智能信控、自动驾驶车路协同一体化解决方案等等跟车联网就有很大结合空间,比如车主可以在车载屏幕或者手机上收到红绿灯提醒或者事故预警,可以在帮助汽车实现L3-L4自动驾驶时顺便实现车联网方案……

百度日前宣布旗下[阿波罗计算单元](Apollo Computing Unit)自驾平台已做好量产的准备,会率先于今年下半年被运用到百度和威马汽车合作开发的「阿波罗停车助手」(Apollo Valet Parking)上,自动泊车是百度Apollo L4级自动驾驶的重要应用场景,未来车主就可以通过手机App进行无人泊车和取车功能。

不管汽车如何发展,一辆汽车都很难靠自己实现真正的智能,唯有跟云端、路段、终端融合起来,数据互通,在统一的系统中才能实现真正的智能,这样看,车联网+智能交通+自动驾驶结合是智能车联发展的终局,百度Apollo智能车联起点很高。

百度Apollo智能车联6年来稳扎稳打,已构建起从技术到产品到生态的综合优势。今年5月百度App推出[车主服务频道]时公布的最新数据是:百度Apollo智能车联已服务1000万车主,年累计行程超过10亿公里。百度世界大会上,百度车联网事业部总经理苏坦介绍称,目前包括福特、通用、长城等60家车企,超过500款车型都搭载了小度车载的技术或服务。单就数据来看百度Apollo智能车联这张[网]已坐稳头部阵营,百度事实上成为中国智能车联第一品牌,且在可见的未来将很难被赶超。

在投资亿咖通科技前,百度智能驾驶业务在2020年就已捷报频传。8月28日,百度Apollo在广州拿下项目金额接近4.6亿元的智慧交通新基建大单;10月10日,百度Apollo GO Robotaxi继长沙与沧州后,在北京全面开放,单日呼单量突破2600单,让市场看到百度Apollo以及自动驾驶技术大规模商用的潜力,受此消息影响百度股价直接拉涨;10月12日,现代正式宣布与百度Apollo智能车联合作全面升级,未来现代起亚在华销售的全部车型及进口车型都将搭载小度车载的能力……智能交通、自动驾驶与智能车联三驾马车,正在齐头并进,展示出百度Apollo的商业化落地能力。

悄然之间,百度做成了一个独一无二的智能驾驶大生态,智能驾驶业务正在赚取真金白银,未来或将成为百度又一个新的增长级。

今年资本市场智能驾驶赛道备受追捧,特斯拉、蔚来等公司股价均涨了数倍,很大程度跟智能驾驶能力有关,谷歌旗下自动驾驶业务Waymo虽然没任何真正的落地业务,但估值已超过1050亿美元。

目前百度市值只有453亿美元,主要体现出搜索等核心业务的部分价值。从百度本次投资的亿咖通科技(ECARX)投后估值已过百亿来看,百度Apollo智能车联业务价值至少就在数百亿元,如果算上自动驾驶与智能交通业务板块,百度Apollo估值更是十分可观,但这些业务的价值在百度股价中都没有得以体现。即便如此,百度依然在跟时间做朋友,耐心地将智能驾驶做深做透。疯狂解决社会问题的公司,一定会得到社会疯狂的回报,相信时间终会证明一切。

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