阿拉小时候家家没有冰箱,这春节是怎么过来的? | 任炽越

春节前,邻居的冰箱坏了,急得他赶忙上网订了一只,还付了加急费,催店家隔天一早就送了过来。他说,就要过年了,没有冰箱哪能来赛?

我问他,阿拉小时候家家没有冰箱,这春节是怎么过来的?邻居也是上世纪五十年代出生的,经历过没有冰箱的节日。他摸了摸光秃秃的头顶,愣了一会说,是呀,怎么过的?不是照样请客吃饭,照样热热闹闹的嘛!

我依稀记得,过一个没有冰箱的春节,家里大人们都忙得脚都要[骑]起来了。当时没有长假,春节休息三天,从初一到初三。菜场初一到初三全部关门,也没有超市和菜铺可随时去买菜,在没有冰箱的条件下,家家都要备足三天里请客人和自己家人吃的鱼肉禽蛋、蔬菜等食材。

那时,鱼肉禽蛋都计划供应,按大户小户划分。鱼是冰冻的,肉是冷气的,蛋是一包冰蛋,禽是一只冻鸭或冻鸡。于是每个家庭都会通过各种关系,去乡下搞些鸡鱼猪腿之类的硬菜。有一年我去排队买计划供应的冰禽,鸡鸭都卖光了,营业员就把冻鹅拿出来卖了,让我们排在后面的人占了记便宜。回家后,我把一只硕大的鹅交给母亲后,她乐得合不拢嘴,随手拿了只山芋奖励我。

食材基本买齐后,接下来的储存环节更是大事。各家各户都使出浑身解数,采取酱、盐、风、煮等各种方法,延长食材的存放日期,防止食材变质。一旦东西坏了,不要说请客了,三天内没处买菜,连填饱家人的肚子都有问题。

母亲刚嫁过来时,祖父曾请宝大祥边上的野茡荠酒楼大厨,来家向新儿媳妇传授过一阵烹饪技艺,母亲除了向大厨学习烧菜技术外,还请教了一些荤素菜的保存方法。后来我家逢年过节,母亲都要用鸡鸭、猪骨、猪肘、猪肚、鳝骨、黄豆芽等煮上一大锅[渍]水(即现在饭店里的高汤),就是那位广东厨子教的,味道比味精不知要鲜上多少倍。

等到腊月二十八前后,当厨房里从早到晚飘荡着肉、鱼、蛋的鲜香味时,我知道,母亲的[春节菜肴工程]开始了。在她的指挥下,我们几个儿女也参与到[战斗]中。当然,我们做的都是些[下手]的事。比如,帮洗水笋烤肉中的水笋,帮拣金针、木耳烧烤麸中的金针菜、木耳,帮剥去放入红烧烤麸中的花生仁衣等等。母亲对我们的[下手]工作要求也很高,我们完成后她都一一检查,不合格返工重做。我们有时怪母亲太顶真、仔细,母亲说到吃的时候,你们就知道了。

大年三十中午前,母亲把能烧的菜已全部烧好了。水笋烤肉、红烧烤麸等已盛入一个个陶瓷的罐内,每顿吃时用清爽的天竹筷夹出一碗,余下的每晚都要入锅煮透。母亲说这样才能保存四五天以上,不会变质。

下午在烧年夜饭前,母亲又把一些半成品也烧好了。如冬笋炒肉片的肉片、红烧黄鱼的黄鱼、荠菜肉丝的肉丝等,一一用蓝边碗盛好,放在临时借来的一只大竹笼屉里,笼屉则放在祖母睡觉的二层阁楼的北窗下。

这时,母亲看着笼屉里的菜,掰着指头算着春节里要来的几批客人,才刚刚安下心来,可以顺手从三姐刚炒好的瓜子盘里抓几粒西瓜籽,悠闲地嗑起来。

这是母亲储存春节菜肴的主要方法。幸好那时没有[暖冬]一词,春节前后的气温大都在0℃上下,早晨起来,窗户上都会凝结成一圈白色的霜花,后弄堂水斗上常常会结着一层薄冰。这是老天爷在帮千千万万个家庭的忙,让没有冰箱的春节也过得顺畅开心。

在开始[烧]的储存法之前,实际上,母亲另一个[腌]的储存法早已开始。后弄堂一排排木质晒衣架上,挂满了酱油肉、爆腌咸肉、咸猪头、风鸡、鳗鲞等,其中就有好几样是我家的。我们不知道母亲是在什么时候买来的,也忘了她什么时候制作的,更想不起是什么时候挂上去的。

吃了年夜饭,我们奔岀去放鞭炮、看焰火。母亲拖好地板,把下午才从菜场里买来的青菜、菠菜、塌棵菜、荠菜、黄芽菜、花菜、冬笋等春节里吃的蔬菜,放在几只竹篮里,用丫杈头挂在弄口过街楼下的钩子上——大自然就是我们的大冰箱了吧。在焰火亮起的刹那间,我正好看到了手持丫杈头、戴着围裙的母亲在开怀地笑着。她也看到了我们,扬手打招呼。我赶紧奔到她身边,拉起了母亲的手,陪着她一起观赏焰火。

后来,我自己也有了孩子,我才理解,母亲那晚为什么笑得这么开心。

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